Publicado por : Beton quinta-feira, 11 de agosto de 2011


Com a capacidade de chegar a 20 vezes a velocidade do som, esse veículo não tripulado poderia chegar a qualquer parte do mundo em menos de uma hora.

Falcon HTV-2, o avião que pode chegar a Mach-20

A Agência de Projetos de Pesquisas Avançadas de Defesa, ou DARPA, está para realizar hoje o lançamento de testes do projeto de avião hipersônico mais ambicioso já visto, o Falcon HTV-2. Esse seria o veículo não tripulado mais rápido até o momento, capaz de alcançar os 21 mil quilômetros por hora. Teoricamente, essa velocidade seria suficiente chegar a qualquer ponto do planeta em menos de uma hora, ou percorrer a distância entre Los Angeles e Nova York (aproximadamente 4300 Km) em 12 minutos. O lançamento será feito da base aérea de Vanderberg, na Califórnia, onde um foguete Minotaur IV espera para levar Falcon HTV-2 até o limite da atmosfera terrestre, para só então, liberar o veículo para seu teste de voo solo. Esta seria a segunda tentativa de alcançar a velocidade máxima do avião, já que o primeiro lançamento resultou na explosão do protótipo depois de 9 minutos no ar, em abril desse ano.


Os engenheiros da DARPA não puderam entender por completo os motivos que levaram ao fracasso do primeiro teste, mas acreditam que o veículo simplesmente superaqueceu. Desta vez, eles estão confiantes de que os ajustes no ângulo de reentrada na atmosfera (demostrado no vídeo) permitirão que o avião/míssil suporte os dois mil graus célsius gerados pelo atrito. O lançamento de hoje não será transmitido pela TV, mas você pode acompanhar as mudanças de status pelo Twitter da DARPA.

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